远古世界曾有这么多“龙”

新华社记者 王珏玢

龙腾辞旧岁。龙虽然生肖中的远古龙是虚构出来的,但在亿万年前的世界远古世界中,的龙确有一群或能翱翔天际、或能畅游水底、远古或在陆地上称霸的世界“龙”。

南京古生物博物馆展出的龙鱼龙化石。新华社记者李博 摄

南京古生物博物馆展陈部主管贺一鸣介绍,远古现今发现的世界各类化石证据显示,真实的龙远古世界中,出现过许多名字中带龙的远古动物。它们是世界一大批生存在远古时期,尤其是龙中生代的爬行动物。虽然名字类似,远古但这些“龙”在分类学上属于很多个不同的世界爬行动物分支,样貌、体形乃至生活环境天差地别。比如,生活在海洋中的沧龙、鱼龙、蛇颈龙,分别属于蜥形纲爬行动物下的鳞龙类、鱼龙类、鳍龙类,彼此在演化关系上相去甚远。飞翔在天际的翼龙,与恐龙是近亲,二者在三叠纪时期分开演化,翼龙选择了天空作为生存领地,而恐龙则成为陆地的霸主。

南京古生物博物馆展出的部分翼龙化石。新华社记者李博 摄

众多“龙”族中,称霸陆地的恐龙无疑是最受关注的“C位明星”。在分类学上,恐龙属于爬行动物中主龙类的蜥臀目和鸟臀目,它们最显著的共同特征是四肢直立于身体之下,而非往两旁撑开。作为统治地球长达1.6亿年的霸主,恐龙家族内部也进化出惊人的个体差异。与大家想象中威风凛凛的霸气形象不同,最小的恐龙之一——近鸟龙,体长仅34厘米,重110克。

南京古生物博物馆展出的马门溪龙模型。新华社记者李博 摄

“当然,在远古‘龙’族中,有很多类群进化出极其庞大、壮观的体形,这些类群更为人所熟知。比如体长可能超过35米的阿根廷龙、超龙、中加马门溪龙等;翼展近12米的风神翼龙,是生命史上最大的飞行动物;还有近20米长的萨斯特鱼龙,长15米左右的蛇颈龙和沧龙,大小不输于现代海洋中的鲸类,是当之无愧称霸陆、海、空的霸主。”贺一鸣说。

中国古动物馆展出的许氏禄丰龙化石。(中国古动物馆供图)

中国现在已成为多种远古“龙”化石的发现和研究大国。特别是恐龙的发现种类,目前已跃居世界首位,这其中凝聚了几代中国古生物学者的不懈努力。中国科学院古脊椎动物与古人类研究所副研究员赵祺介绍,1938年,我国古脊椎动物学奠基人杨钟健先生在云南禄丰发现我国第一具完整的恐龙骨骼化石,即被称为“中国第一龙”的“许氏禄丰龙”。此后,著名古生物学家董枝明踏遍祖国大地,主持了多次恐龙国际联合考察,也是第一个在北极圈里发现恐龙化石的科学家。中国科学院院士、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员徐星,率领团队发现、命名了超过70种恐龙,是目前世界上研究、命名恐龙有效属种最多的学者之一。

“统计显示,世界上已经发现的上千种恐龙化石中,由中国发现的有300多种,位居世界第一。现在,我们可以自豪地说,中国是世界上第一恐龙大国,中国学者的‘龙’研究还在继续。”赵祺说。